Las Castañas: un tesoro en la salud y cosmética

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Las castañas son un fruto que ha sido apreciado a lo largo de la historia por su delicioso sabor, versatilidad en la cocina y sus beneficios tanto para la salud como para la cosmética ¿Pero de qué tipo de castaña hablamos? En este artículo te explico todo lo que necesitas saber.

Castañas dulces vs Castañas de Indias

 

Cuando hablamos de castañas, la cabeza se nos va directamente a esas pequeñas maravillas de la naturaleza que disfrutamos asadas cuando llega la temporada de otoño.

Pero no podemos hablar solo de las castañas dulces cuando hablamos de medicina natural o cosmética, ya que tenemos otra maravilla que son las castañas de Indias.

Aparentemente, son iguales pero no, no lo son en absoluto.

 

 

 

  • Especie botánica:
    • Castaña de Indias: La castaña de Indias se refiere comúnmente a los frutos del árbol conocido científicamente como Aesculus hippocastanum perteneciente a la familia sapindáceas. Es nativa del sureste de Europa y es conocida por su cáscara espinosa y dura y su fruto no comestible.
    • Castaña dulce: La castaña dulce es el fruto comestible del árbol Castañea sativa, de la familia fagáceas. Este árbol es nativo de Europa y Asia Menor y se cultiva principalmente por sus frutos comestibles.

 

  • Comestibilidad:
    • Castaña de Indias: Las castañas de Indias no son comestibles y son tóxicas si se consumen crudas debido a la presencia de compuestos tóxicos. Sin embargo, se han utilizado en el pasado con fines medicinales y para la fabricación de productos farmacéuticos.
    • Castaña dulce: Las castañas dulces son comestibles y se consumen ampliamente en muchas partes del mundo. Tienen un sabor suave y dulce y son una fuente de carbohidratos, fibra y otros nutrientes.

 

  • Aspecto:
    • Castaña de Indias: Las castañas de Indias tienen una cáscara dura y espinosa, que se abre para revelar semillas grandes y brillantes que no son comestibles.
    • Castaña dulce: Las castañas dulces tienen una cáscara exterior dura, pero su interior es una nuez comestible que tiene un color más claro y un sabor suave y dulce.

 

  • Usos:
    • Castaña de Indias: Tradicionalmente, las castañas de Indias se han utilizado con fines medicinales en la fabricación de cremas y ungüentos para tratar afecciones como venas varicosas y problemas circulatorios. No se consumen como alimento.
    • Castaña dulce: Las castañas dulces se consumen crudas, asadas, cocidas o en diversas preparaciones culinarias, como purés de castañas, sopas, guisos y postres. Pero también se utiliza en cosmética.

 

 

Propiedades de las castañas dulces

 

Las castañas son una fuente rica de nutrientes esenciales. Aunque son un alimento relativamente alto en calorías, estas calorías provienen principalmente de carbohidratos complejos, lo que las convierte en una excelente fuente de energía sostenible.

Algunos de los nutrientes clave que se encuentran en las castañas incluyen:

  • Carbohidratos: Las castañas son una fuente importante de carbohidratos, principalmente almidones. Son ideales para proporcionar energía a largo plazo y son una excelente opción para atletas y personas activas.
  • Fibra: Contienen fibra dietética, que es beneficiosa para la digestión y ayuda a mantener los niveles de azúcar en sangre estables.
  • Proteínas: Aunque no son tan ricas en proteínas como otros alimentos, las castañas proporcionan una cantidad modesta de este nutriente esencial.
  • Grasas saludables: Son bajas en grasa total, pero las grasas que contienen son mayormente insaturadas, lo que es beneficioso para la salud cardiovascular.
  • Vitaminas y minerales: Las castañas son una fuente de vitamina C, vitamina B6, ácido fólico, potasio y magnesio. Estos nutrientes desempeñan un papel importante en la función del sistema inmunológico, la salud cardiovascular y la regulación de la presión arterial.

 

Beneficios para la salud

 

  • Salud cardiovascular: Gracias a su bajo contenido en grasas saturadas y alto contenido en grasas saludables, las castañas pueden contribuir a la salud del corazón al reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.
  • Digestión saludable: La fibra presente en las castañas promueve una digestión adecuada y puede ayudar a prevenir el estreñimiento.
  • Energía sostenible: Los carbohidratos de las castañas liberan energía lentamente, lo que las hace ideales para mantener niveles de energía estables durante todo el día.
  • Refuerzo inmunológico: La vitamina C presente en las castañas es esencial para el sistema inmunológico, ayudando a combatir infecciones y mantener la salud general.
  • Control de la presión arterial: El potasio y el magnesio que contienen pueden ayudar a regular la presión arterial y reducir el riesgo de hipertensión.

 

Propiedades de las castañas de Indias

 

Dado que no son comestibles, nos vamos a centrar en sus propiedades medicinales y cosméticas:

 

  • Escina: La escina o aescina, es uno de los compuestos más estudiados en las castañas de Indias. Tiene propiedades antiinflamatorias y se utiliza en productos para el cuidado de la piel y en tratamientos para mejorar la circulación sanguínea en las piernas. También se cree que puede fortalecer los vasos sanguíneos y reducir la hinchazón.
  • Triterpenos: Las castañas de Indias contienen diversos triterpenos, como el ácido oleanólico y el ácido ursólico. Estos compuestos tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que pueden ser beneficiosas para la piel y la salud en general.
  • Taninos: Los taninos son compuestos con propiedades astringentes que pueden ayudar a reducir la hinchazón y la inflamación. También pueden tener un efecto tonificante en la piel.
  • Flavonoides: Las castañas de Indias contienen flavonoides, como la quercetina y la rutina, que son conocidos por sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Estos compuestos pueden contribuir a la salud de la piel y ayudar a reducir la inflamación.
  • Saponinas: Las saponinas son compuestos naturales que se encuentran en las castañas de Indias y pueden tener propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.

 

 

Beneficios en cosmética y cuidado personal

 

Las castañas también tienen aplicaciones en el mundo de la cosmética y el cuidado personal debido a sus propiedades beneficiosas para la piel y el cabello:

 

Hidratación:

Las castañas son ricas en ácido ascórbico (vitamina C) y minerales como el potasio, lo que las convierte en un ingrediente valioso en productos de cuidado de la piel. La vitamina C es un antioxidante que ayuda a combatir los radicales libres y promueve una piel radiante y saludable. Además, el potasio contribuye a la hidratación de la piel, manteniendo su equilibrio de humedad. Los extractos de castaña se utilizan en lociones, cremas y sueros para proporcionar hidratación duradera sin necesidad de ingredientes sintéticos.

Antienvejecimiento Natural:

El envejecimiento de la piel es un proceso natural, pero algunos factores, como la exposición al sol y la contaminación, pueden acelerarlo. Las castañas, gracias a su contenido de vitamina C y otros antioxidantes, ayudan a reducir los signos del envejecimiento al combatir los radicales libres y estimular la producción de colágeno, lo que mejora la elasticidad de la piel y reduce la apariencia de arrugas.

Fortalecimiento del Cabello:

Los productos naturales para el cabello a menudo aprovechan el aceite de castaña debido a su capacidad para fortalecer el cabello y mejorar su textura. El aceite de castaña es rico en ácidos grasos esenciales que nutren y protegen el cabello, combatiendo el frizz y mejorando su brillo natural. Este ingrediente se encuentra comúnmente en acondicionadores y mascarillas capilares naturales.

Alivio de la Irritación de la Piel:

Las propiedades antiinflamatorias de las castañas las hacen ideales para productos destinados a calmar la piel irritada, enrojecida o sensible. Las cremas y lociones con extractos de castaña pueden ayudar a reducir la inflamación y proporcionar alivio a personas con afecciones cutáneas, como el eczema.

 

 

En breve os subiré uno de los métodos que usaba mi abuela para hacer aceite de castaña dulce, tanto para usar en cocina como en el ámbito medicinal y cosmético.

 

 

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Esta entrada tiene 2 comentarios

  1. María Jesús

    Hola,me encantan las castañas,cocidas con anisetes,asadas,y sabía que las de india eran buenas para la circulación pero desconocía el resto de propiedades,la verdad esque gracias a ti aprendo cositas.Muchas gracias por tu gratitud y cariño❤️😘

    1. El Rincón de una Chiari

      Me alegra que el contenido te guste corazón, lo más importante para mi es que resulte útil ❤
      Mil gracias siempre por tomarte la molestia en dejar un comentario, no sabes lo mucho que me ayuda!
      Un beso enoooorme!